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Lanzan una misión para investigar durante 12 años los asteroides troyanos en Júpiter

La sonda espacial Lucy se convirtió hoy en la primera misión de la NASA en viajar hacia los asteroides troyanos en la órbita de Júpiter, y durante 12 años se dedicará a descifrar el funcionamiento del sistema solar, informó hoy la agencia espacial al anunciar su lanzamiento desde Florida.

El despegue de Lucy se produjo a las 6:30, hora de Argentina, desde Cabo Cañaveral, y propulsada por el cohete Atlas V.

El costo de la misión será de unos 981 millones de dólares y su objetivo será convertirse en la primera nave de energía solar en viajar tan lejos del Sol. Su objetivo será observar ocho asteroides, algo que hasta ahora no había hecho ninguna otra nave y que es imposible de realizar con los telescopios desde la Tierra.

Cada uno de esos asteroides debe “ofrecer una parte de la historia de nuestro sistema solar, de nuestra historia”, declaró durante una conferencia de prensa Thomas Zurbuchen, director de la división de ciencia de la agencia espacial estadounidense.

Lucy sobrevolará primero, alrededor del año 2025, un asteroide de la cintura principal, situada entre Marte y Júpiter, antes de visitar siete asteroides troyanos, los dos últimos en 2033, informó la agencia de noticias AFP.

El más ancho de los asteroides mide unos 95 kilómetros de diámetro.

La observación será a una distancia de entre 400 y 950 kilómetros, según su tamaño, y viajará a unos 24.000 kilómetros por hora.

“Lucy encarna la continua búsqueda de la NASA de adentrarse más en el cosmos en nombre de la exploración y la ciencia para entender mejor el universo y nuestro lugar en él”, dijo Bill Nelson, jefe de la agencia espacial estadounidense, en un comunicado poco después del despegue.

Los asteroides troyanos, de los que se conocen unos 7.000, orbitan alrededor del Sol en dos grupos, uno por delante y otro por detrás de Júpiter.

“Una de las cosas sorprendentes de los asteroides troyanos es que son muy diferentes entre sí, especialmente su color: algunos son grises, otros son rojos”, dijo Hal Levison, investigador principal de la misión.

Para generar energía, la nave contará con dos paneles solares de más de siete metros de diámetro cada uno.

La misión fue llamada Lucy en referencia al fósil de australopiteco descubierto en Etiopía en 1974, que ayudó a esclarecer el origen de la humanidad. La NASA pretende ahora esclarecer la evolución del sistema solar.

Los investigadores que encontraron este esqueleto estaban escuchando en ese momento la canción “Lucy in the sky with diamonds”, de los Beatles. Como guiño, el logotipo oficial de la misión de la Nasa se ha dibujado en forma de diamante.

“Efectivamente, llevamos un diamante a bordo”, sonrió Phil Christensen, responsable del Espectrómetro de Emisión Térmica, un instrumento científico que contiene la piedra preciosa.

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